Na rynku dostępnych jest kilka testów wykrywających SARS-CoV-2. Biorąc pod uwagę, że znaczna część z nas przechodzi Covid-19 bezobjawowo, albo z niewielkimi dolegliwościami, pojawi się pytanie czy dana infekcja dróg oddechowych to już koronawirus. Odpowiedzą na nie są właśnie testy serologiczne, które pokazują czy nasz system immunologiczny wytworzył już przeciwciała, które zwalczyły groźny patogen. Czasem obecność przeciwciał świadczyć może o dopiero rozwijającej się chorobie.

Testy serologiczne – co nam mówią o kontakcie z koronawirusem /Pixabay

Podstawową techniką stosowaną w potwierdzaniu czynnego zakażenia SARS-CoV-2 są metody molekularne, wykrywające materiał genetyczny wirusa w pobranym wymazie (tzw. testy RT-PCR).

Po wybuchu pandemii wprowadzono na rynek znacznie szybsze testy serologiczne, które wykrywają przeciwciała anty-SARS-CoV-2 w dwóch klasach:

·       IgM

·       IgG.

Kiedy w badaniu pojawiają się przeciwciała?

IgM 
Najpierw, w ciągu ok. 2-3 tygodni od infekcji - pojawiają się przeciwciała w klasie IgM - ich obecność świadczy o ostrej fazie infekcji.

IgG

Później, po ok. 3-4 tygodniach we krwi zaczynają pojawiać się przeciwciała klasy IgG. Ten rodzaj przeciwciał, w przypadku innych patogenów niż SARS-CoV-2, ma istotne cechy:

·       często utrzymują się całe życie

·       ich izolowana obecność świadczy o odporności na ponowną infekcję

·       w niektórych przypadkach mówi się o "mianie zabezpieczającym", czyli ilości przeciwciał, która chroni przed ponownym zachorowaniem. 

Niestety, w przypadku SARS-CoV-2, póki co nic nie jest pewne na 100 proc., jest bardzo prawdopodobne, że w razie posiadania przeciwciał IgG przeciwko nowemu koronawirusowi jesteśmy odporni na COVID-19 lub chociażby łagodny przebieg w razie ponownej infekcji. Wszystko zleży jednak od organizmu i naszej odporności. Niestety może okazać się również tak, że mimo posiadania przeciwciał po przechorowaniu Covid-19 ponownie zarazimy się groźnym patogenem. Eksperci podkreślają, że testy serologiczne nie powinny być stosowane do określenia statusu odporności, dopóki wiedza na temat trwałości odpowiedzi nie zostanie ugruntowana. Wniosek z tego taki, że ani wiedza o przechorowaniu COVID-19, ani wykrycie przeciwciał anty-SARS-CoV-2  nie zwalnia nas ze stosowania zasad: dystans, dezynfekcja i maseczka.

Kiedy zanikają przeciwciała?

IgM 
Dotychczasowe badania wskazują, że przeciwciała IgM zanikają ok. 6-7 tygodnia po infekcji, kiedy to IgG są jeszcze obecne.

IgG
Nie ustalono jeszcze, jak długo przeciwciała w klasie IgG utrzymują się w organizmie. Z niektórych doniesień wynika, że u części pacjentów ich ilość obniża się po 8. tygodniu od zakażenia, ale prawdopodobnie jest to sprawa indywidualna.

Zależy to od wielu czynników, spośród których duże znaczenie wydaje się mieć to, czy infekcja przebiegała objawowo, skąpoobjawowo czy bezobjawowo.

U osób, które nie miały symptomów, wykrycie przeciwciał może być trudniejsze. Może mieć to związek z silną odpowiedzią komórkową (czyli usunięcia wirusa przez limfocyty T, bez lub z małą tylko pomocą limfocytów B produkujących przeciwciała) jeszcze przed rozwinięciem się objawów klinicznych infekcji.

Kiedy wychodzi wynik ujemny?

Ujemny wynik badania przeciwciał można uzyskać gdy:

·       osoba nigdy nie miała kontaktu z wirusem;

·       osoba miała kontakt z wirusem, ale niedawno, ok. 7-10 dni przed badaniem;

·       osoba przeszła infekcję dawno (powyżej 3 miesięcy wcześniej) i najczęściej bezobjawowo;

Kiedy uzyskujemy wynik dodatni?

Dodatni wynik badania przeciwciał wskazuje na przebyty kontakt z wirusem SARS-CoV-2. W wyjątkowych sytuacjach można uzyskać fałszywie dodatni wynik na skutek niedoskonałości testów, które mogą "pomylić" przeciwciała anty-SARS-CoV-2 z przeciwciałami przeciwko innym patogenom lub z autoprzeciwciałami.

Test na przeciwciała: możliwa interpretacja

1. IgM dodatnie, a IgG ujemne LUB IgM dodatnie i IgG dodatnie.

Wynik taki może świadczyć o wczesnej fazie infekcji. W takim przypadku sugerowane jest wykonanie badania metodą "real time RT-PCR" w celu wykluczenia aktywnej choroby COVID-19.
 
2. IgM ujemne, IgG dodatnie.

Taki wynik sugerować może, że infekcja wirusem SARS-CoV-2 nastąpiła dawno. Obecność przeciwciał w klasie IgG w takim przypadku może świadczyć o nabyciu odporności na zakażenie.

Tak jak w przypadku rezultatów innych badań, po odpowiedź na to, co nam dolega czy dolegało, należy udać się do lekarza. Testy laboratoryjne to tylko jeden z elementów diagnozy - często na dodatek wcale nie najważniejszy.

Źródło: Materiały prasowe laboratorium Diagnostyka