Przyczyny anoreksji mogą być bardziej skomplikowane, niż się wydawało. Specjaliści brytyjscy i amerykańscy twierdzą, że nie jest to jedynie zaburzenie psychiczne, lecz również metaboliczne o podłożu genetycznym. Pisze o tym „Nature Genetics”.

zdj. ilustracyjne /Pixabay

Anoreksja najczęściej uznawana jest za zaburzenie psychiczne, wymagające leczenia farmakologicznego i psychoterapii. Specjaliści King's College London oraz University of North Carolina w Chapel Hill zwracają uwagę, że przynajmniej w niektórych przypadkach może być ono związane z pewnymi zaburzeniami genetycznymi.

Jeden z autorów badania prof. Janet Treasure twierdzi w wypowiedzi dla BBC News, że przeanalizowano DNA prawie 17 tys. pacjentów z anoreksją oraz ponad 55,5 tys. osób bez tej choroby z 17 krajów. U niektórych osób cierpiących na anoreksję natrafiono na mutacje genetyczne związane z innymi chorobami psychicznymi, takimi jak schizofrenia, zaburzenia obsesyjno-kompulsyjne oraz zaburzenia lękowe. Ale znaleziono także zmienione fragmenty genów występujące wyłącznie u chorych na anoreksję. Były one związane z zakłóceniami w trawieniu cukrów i tłuszczów oraz uczuciem głodu.

Zdaniem prof. Treasure’a, anoreksja jest zaburzeniem psychiczno-metabolicznym. Ważną rolę w jej rozwoju odrywa zakłócenie sygnałów wywołujących uczucie głodu. U osób wykazujących skłonność do anoreksji pojawia się ono późnej niż u innych osób, dzięki temu mogą oni dłużej nic nie jeść. Jednak z czasem może się to przerodzić w jadłowstręt.

Zaburzona kontrola własnej masy ciała

Psychiatrzy zwracają uwagę, że anoreksja przynajmniej u niektórych osób związana jest wypaczonym postrzeganiem własnej osoby jako zbyt grubej, mimo że ich masa ciała jest prawidłowa lub wręcz zaniżona. U chorych na anoreksję zaburzona jest kontrola własnej masy ciała: Prawdopodobnie zakłócony jest u nich mechanizm wymuszający powrót do normy - twierdzi prof. Treasure.

Co dzieje się w mózgu chorych na anoreksję?

Anoreksja najczęściej prowadzi do izolacji. Zdaniem specjalistów, pod wpływem głodówki mózg się zmienia. „Na tych zmianach cierpi m.in. komunikacja z ludźmi. Głodny mózg nie ma energii, by dzielić się z innymi” - mówi psychiatra prof. Katarzyna Kucharska. czytaj więcej

Andrew Radford z organizacji charytatywnej Beat uważa, że najnowsze odkrycie wskazujące na genetyczny komponent anoreksji może okazać się przełomowe w badaniach nad anoreksją, zmieniając dotychczasowe wyobrażenie o tej poważnej chorobie.

Na anoreksję cierpią nie tylko młodzi

Zaburzenia łaknienia mogą występować u kobiet, jak i u mężczyzn. Błędne jest też przekonanie, że dotykają wyłącznie ludzi młodych, gdyż chorują z tego powodu także osoby w średnim wieku.

Wskazują na to opublikowane w 2017 r. badania dr Nadii Micali z Icahn School of Medicine w Mount Sinai w Nowym Jorku przeprowadzone wśród 5,3 tys. Brytyjek w wieku 40-50 lat. Aż 15,3 proc. z nich przyznało, że cierpiało na zaburzenia łaknienia w jakimś okresie swego życia, a 3,6 proc. odczuwało je w ostatnich 12 miesiącach.

Część badanych kobiet twierdziła, że na anoreksję lub bulimię chorowały, kiedy były jeszcze nastolatkami, ale wiele z nich po raz pierwszy zauważyło u siebie objawy tych chorób dopiero w średnim wieku. Jedynie 30 proc. z nich szukało pomocy u psychiatry lub psychoterapeuty.

Opracowanie: