Naukowcy z Uniwersytetu w Sydney dzięki swojej nowej metodzie sekwencjonowania wirusa HIV odkryli, gdzie w zarażonym organizmie ukrywa się jego materiał genetyczny w nienaruszonej formie.

Zdjęcie ilustracyjne /Pexels photo /

Jak odkryli naukowcy, komórki wirusa HIV w swojej nienaruszonej formie ukrywają się limfocytach elektronowych T XD4+. Limfocyty to komórki w układzie odpornościowym, które odpowiadają za komórkową odpowiedź odpornościową, a komórki T, to takie, które pamiętają poprzednie zakażenia organizmu i chronią go przed złymi skutkami ponownego zarażenia się różnymi wirusami.

Do tej pory uważano, że HIV ukrywa się w centralnych komórkach pamięci, ale nasz nowy test wykazał, że większość genów wirusa zdolnych do replikacji ukrywa się w limfocytach T - mówi profesor Sarah Palmer z Uniwersytetu w Sydney. HIV jest bardzo mądry i przebiegły, bo ukrywa się dokładnie w tych komórkach, które maja go zaatakować i zniszczyć - mówi Palmer.

W tych komórkach ukrywa się tylko 5 proc. nienaruszonego wirusa, ale to już wystarczy, żeby wywołać chorobę. Pozostałe 95 procent, które jest zwalczane przez układ odpornościowy "odwraca jego uwagę" od najgroźniejszych komórek wirusa.

Wyniki tych badań mogą pomóc w wynalezieniu leku przeciwko wirusowi HIV.

Do zakażenia tym wirusem dochodzi przede wszystkim drogą płciową, ale także przez niesterylizowane narzędzia do manicure, czy przy wykonywaniu tatuażu. Szacuje się, że na świecie żyje obecnie około 36 milionów ludzi zarażonych tym wirusem. W Polsce  od 1985 roku zarejestrowano ponad 20 tysięcy przypadków zarażenia.

źródło: EurekAlert.org
(ag)